क्वितोवा को बाहर कर वीनस ने दिखाया दम

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अमेरिका की वीनस विलियम्स ने अपनी शानदार लय को बरकरार रखते हुये यहां यूएस ओपन टेनिस टूर्नामेंट के सेमीफाइनल में प्रवेश कर लिया जहां उनका मुकाबला हमवतन स्लोएन स्टीफंस से होगा। वीनस के लिए ग्रैंड स्लैम इतिहास के सेमीफाइनल में प्रवेश करने का 23वां मौका है।37 साल की अनुभवी खिलाड़ी ने महिला एकल क्वार्टरफाइनल मुकाबले में 154 मिनट में क्वितोवा की चुनौती को 6-3, 3-6, 7-6 से तोड़ते हुये नौ वर्षों के बाद अपना पहला ग्रैंड स्लैम जीतने की उम्मीदों को कायम रखा। वीनस ने वर्ष 2008 में ¨वबलडन में अपना आखिरी ग्रैंड स्लेम जीता था। वर्ष 2000 और 2001 में यूएस ओपन खिताब जीत चुकी वीनस ने पहले सेट में 1-3 से पिछड़ने के बाद दो बार क्वितोवा की सर्विस ब्रेक करते हुये पहला सेट जीता। लेकिन दूसरे सेट में चेक खिलाड़ी ने वापसी कर ली जो गत वर्ष चाकू के हमले के बाद कोर्ट पर फिर से वापसी कर रही हैं। हालांकि वह निर्णायक टाईब्रेक में आठ बार की ग्रैंड स्लैम विजेता का मुकाबला नहीं कर सकीं जिन्होंने आर्थर एश स्टेडियम में भारी घरेलू समर्थन के साथ सेट और मैच जीत लिया। पूर्व नंबर एक खिलाड़ी ने कहा, ‘‘क्वितोवा ने जो भी सहा है वह अविश्वसनीय है। मुझे उन्हें वापस देखकर बहुत खुशी महसूस हो रही है। मैं भाग्यशाली हूं कि यह मैच जीत सकी। वीनस को लेकिन अब फाइनल में जगह बनाने के लिए हमवतन 16वीं सीड स्टीफंस का सामना करना होगा।’ पैर में चोट के कारण करीब एक वर्ष बाद वापसी कर रही स्टीफंस ने लात्विया की एनास्तासिजा सेवासोवा को तीन सेटों के संघर्ष में 6-3, 3-6, 7-6 से हराकर अंतिम चार में प्रवेश कर लिया। वह वर्ष 2004 के बाद से विलियम्स बहनों सेरेना और वीनस के बाद पहली अमेरिकी खिलाड़ी भी बन गयी हैं जिन्होंने यूएस ओपन सेमीफाइनल में जगह बनाई है।

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